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(原創)家鄉的菱角香又甜

原創 有獎征文
2019-10-23  武當書苑

本文參加了【鄉愁】有獎征文活動

 

文|杜文杰


今年國慶回了一趟黃岡老家,去表兄家做客,看見表兄家茶幾上擺放了一盤新鮮的菱角,不禁眼前一亮。菱角對我來說并不是陌生之物,但自從離開家鄉近三十年來,很少吃家鄉這種水中特產。一是趕不上季節,二是遇不上好時機。


這次在表兄家見到的菱角又肥又大,洗凈后,雖然表皮已脫水,但用手一掰,只聽得一聲清脆的響聲,菱角分成了兩半,露出了白白的果肉,去殼后生吃菱角的果肉,脆生生的透著滿口的清香。覺得真是難得的家鄉小吃,心中暗自發誓,以后見到菱角一定要多買幾斤吃個夠。


 

有水的地方菱角大都能生長,但水質相對要干凈一點才好;中國有水的地方很多,但還要氣候環境適宜,故菱角并不只是生長在我們家鄉那一個地方。

 

竟然在我生活的城市,我在一家小賣店前看到了店主擺了一簍新鮮的菱角,我象似發現寶物一樣,幾十年來好像第一次在我生活的城市看到了這種新鮮的菱角出售。說實在的,很多人覺得菱角生長在水里,比較臟,身上又長了又硬又尖的刺,很扎手,真的不知道怎么吃,因此,買菱角吃的人不是太多。

 
 

因為我的菱角有一種特殊的感情,我當即就要買幾斤,老板見我要買很是熱情,價格也不高,每斤才兩塊五毛錢,有如青菜的價格,讓我多買一點,并承諾在稱上還給我做些讓步。

 

 

我不是那種斤斤計較的人,況且菱角生長的環境比較特殊,季節性很強,產量也有限,這個價格已經是很實惠了,買個兩三斤,也不到10元錢。


這菱角不知產自哪里,應該是離我們家就不遠。只是每個菱角又肥又大,更表兄家的一樣,長長的兩支尖角就像人的兩條腿;菱角個個飽滿,應該是人工養殖的,生吃很脆。若煮熟趁熱吃,比生吃更好去殼。煮熟的菱角剛出鍋時,清香四溢,果肉顏色有如馬蹄(荸薺)變成灰白,但肉質比荸薺更細膩,口感更好。

 
 
煮熟后的菱角

菱角煮熟后讓其冷卻,果肉外面自然形成的一層光滑的保護膜,根據熱脹冷縮的原理,菱角的果肉與外殼完全分離,剝起來更加容易,相對較嫩的的菱角還是捏住帶刺的兩頭,從中間掰開。這時的果肉相對比較完整,也比較爽滑,稍不注意,將菱角掰開時,果肉會從輕松地從殼內滑出,掉在地上,所以吃的時候要特別留心一點。


我前后在商店老板處買了兩次菱角,第一次用鹽水洗凈生吃較多,第二次也生吃了一部分,菱角在水里生長,屬寒性食物,腸胃不好或體寒者最好煮熟后再吃。雖然洗凈后涼干后可以生吃(吃后要觀察一下身體是否有不良反應),但我仔細想想并查閱了一些相關資料,覺得菱角還是煮熟吃更加安全,煮熟后不僅有較好的口味,而且菱角豐富的營養,也更容易被身體吸收。

 

 

菱角又叫腰菱、菱實,是一種水生植物菱的果實,秋季后采摘,是我國著名的特產之一;菱角味道甘、涼、無毒,菱角皮脆肉美,蒸煮后剝殼食用,也可熬粥食。

 

菱角煮熟后吃,味道有如煮熟后的板栗,又因菱角生長在水中,故又將菱角稱為“水栗子”。

 

 

菱角里面含有豐富的蛋白質、十八種常見的氨基酸,其中包括人體營養必需的八種氨基酸。還含有不使人體發胖的不飽和脂肪酸以及多種維生素,人體必需的微量元素硒、鐵、銅、鈣、錳的含量也比較高,有減肥健美的作用,并且能夠起到了健胃止痢,抗癌的作用。菱角一般多用于治療皮膚多發性疣贅;菱殼燒灰外用治黃水瘡,痔瘡等疾病療效較好。


常吃菱角可以補脾益氣,菱角生食有清熱的作用,熟食則有益氣健脾的功效。菱角可以利尿,止消渴,解酒毒,主治瘡毒,而且可以強身健體,是減肥的輔助食品。坐月子期間或孕期,可以食用菱角。

 
 

隨著生活水平提高,菱角經常作為一種零食或輔助食品添加到食物中增加營養,且具有較好的祛濕作用。但應注意需要完全加工熟后再食用。因為菱角是水生食物,生長環境很復雜、湖、河、池塘、水溝皆適宜生長。由于現在的化學品使用較普遍,這些水生植物很容易被污染。如果沒有加工好或沒有蒸煮熟,會帶有一些污染食物的寄生蟲、細菌等。


吃著這些香甜可口的菱角,我的思緒慢慢回到了我童年的時期,經常在池塘里、水渠邊撈菱角的情景。


過去家鄉的菱角大多是野生的,沒人管理,菱角體型較小,菱角嫩的時候,生吃比較脆甜,小時候我們直接用手就可以剝開外殼。而老的菱角,則外殼比較堅硬,加上角上有尖刺,剝開則十分困難,也很容易扎手。

 
 

此時要么用刀剁(切)開,要不就用嘴咬開。雖然是野生的小菱角,但那時的水質比較讓人放心,菱角也相對比較干凈。孩童時候的我們也沒有講那么多的衛生講究,反正生的熟的都吃,來不及做熟,就直接生吃,根本沒想到菱角里面會生長寄生蟲。所以,那時候吃不干凈的東西,經常鬧肚子疼,大約是寄生蟲在肚子里面作怪,只好吃打蟲藥打蟲。


菱角主要成熟于秋季,上市時間大約國慶節前后,也有晚一點的。如果菱角在11月份以后采摘的,菱角外形都比較飽滿,且外殼變黑,十分堅硬,果肉不再脆嫩,而是肉質成塊狀或粉狀的白色固體,吃起來感覺有豐富的淀粉和蛋白質,讓人口舌生津,滿嘴留香。


 

小時候我們小伙伴們,在九月底的時候,就開始去采摘菱角,一般菱角長到七八成熟的時候最好,這時的菱角水分又足,又香又甜。其實,生吃嫩菱角,只是一種微微的甜味,而在我的印象中,故鄉菱角的清脆和香甜是發自內心的一種感覺。
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?我們拿著一根根長長的竹竿,頂端綁著一個鉤,來到池塘的淺水邊,打撈近處的菱角藤,將菱角藤慢慢鉤到水邊,然后將菱角藤翻面,看里面是否有我們需要采摘的菱角果實。

 
 

菱角藤長得比較怪,一叢叢,一束束,浮在水面上,就像水中的 浮萍,在葉面上開著紅色的、紫色的或白色的小花。等我們采摘完后,我們又將菱角的藤順勢丟回水里,希望在來年或不久的將來,還能長出更多的菱角。
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采摘菱角時要特別注意安全,菱角雖然只長在葉子的下面,但是菱角藤卻是相互交纏在一起的,絕不是水中毫無根基的浮萍。夏季或早秋季節,我們在池塘里有游泳時,大人們就告誡我們千萬不要往菱角或水草生長密集的水域去,以防止水中暗藏的藤蔓縛住了手腳。盡管如此,我們有時還偷偷地游向長有菱角的旁邊,看看菱角開出的粉嫩的花朵及藤蔓下面長出的細小的菱角,有些長得稍大一點的菱角,當時就被我媽采摘嘗了個新鮮。
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回想童年在家鄉吃菱角的那段歲月,菱角大多生長在比較潔凈的池塘里,感覺菱角時上天賜予我買的一份珍貴的禮物。也許菱角里面確有寄生蟲,但那時絲毫沒有覺得菱角臟,不能直接食用,不過那時并沒有大面積種植和養殖菱角。因為是野生的,畢竟池塘里主要是養魚,所以,菱角生長的并不是很多,產量也不是很大。雖然如此,但家鄉的菱角在我的印象中卻是很深很深的。


在我的心目中,家鄉的菱角真的是又香又甜。

 

 
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2019.10.22      書館首發

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